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「おかき」と「あられ」の語源と作り方の違いとは?|Origin of a word

おかき・あられのアイキャッチ画像

「おかきとあられの違いを教えてください。」というご質問をよくいただきます。そこで、今回はおかきとあられの語源や作り方などを交えて、それぞれの特徴について簡単にまとめてみました。

おかきとあられは、かきもち(欠き餅)とも呼ばれますが、おかきを漢字では「御欠」、あられは「霰」と書きます。ここではわかりやすくひらがなで説明しています。

おかきの語源は鏡餅(鏡開き)に由来する?

おかきの語源は、お正月や節句などで供える “鏡餅(かがみもち)” からきていると言われています。

鏡開きの日には、鏡餅をお雑煮や汁粉にして食べる慣習があり、神様にお供えしたものをいただくことで無病息災や五穀豊穣などを祈ります。

お供え物を刃物で切るという行為を忌み嫌うという理由もあって、あえて刃物を使わずに手で欠きだしたり、木づちで砕いたりして適当な大きさに分け出していました。

そこから、『もちをかきだす→かき出したもち→かきもち→おかきもち→おかき』となってきたという流れが最も自然で有力な説だと言われています。

ちなみに「おかき」の「お」というのは漢字で「御」と表され、「お・おん・ご・み」と読むことができる日本語の敬語を作る接頭辞であり、敬意を表す意味をもちます。

昔の人々も神様へお供えものには、いろいろな意味で敬意を払っていた様子がうかがい知れます。

神様にお供えする鏡餅のイメージ画像

あられの語源は炒る音と空から降る霰にちなんでいるの?

あられについては、もち米を炒った際にポツポツポンポンと音をたてる光景が、空から降ってきた霰(あられ)が地面で跳ねる音に似ているということから「あられ」の名がついたという説がひとつ。地域によっては、もち米ではなく、うるち米を使うところもあります。

もうひとつは、空から降ってくる霰(あられ)の形や大きさに近いということで、見た目から「あられ」と呼ばれるようになったとも言われています。

基本的には、おかきの中でも小さなものを指しますが、大きさやかたちの定義はありません。そのため、地域によっては大小問わずあられと呼んだり、おかきと呼んだりします。

ちなみに関東では「あられ」、関西では「おかき」と呼ばれることが多いのが特徴のひとつです。お米を主原料としている点においては、せんべいも米菓という括りで同じ仲間になりますが、狭義ではカテゴリーが違うものになります。

なお、せんべいにも、お米や小麦粉、澱粉などの原料によって様々な種類がありますが、漢字ではすべて「煎餅」で表すことができます。

空から降ってくる霰(あられ)のイメージ画像

おかきとあられの作り方は同じ?それとも違う?

おかきとあられの作り方は、基本は同じと思っていただいても問題ありません。

まずは、もち米を精米して、きれいに洗って一晩程度漬けておきます。そして、蒸篭(せいろ)や専用の機械で蒸しあげます。そして、熱いうちに杵と臼や餅つき機などでしっかりと搗き上げて粘りの強い生地に仕上げます。

搗き上がったおもちは、容器に入れて冷蔵庫で冷やして固めます。ある程度、生地が硬くなったら適当な大きさに切り分けて乾燥を行います。この乾燥の工程が、最も大切なところです。

乾燥しすぎると焼き上げた際に割れやすくなってしまいます。また、逆に乾燥が不十分だと焼いた際に芯(シン)が残ったり、焼きムラがでてしまい美味しい食感に仕上がりません。

昔からあるようなおかき・あられ屋さんは、今でも生地を触ったり割ったりしてほどよい水分量を見極めています。まさに職人の技と経験が発揮される場面のひとつです。

ほどよく乾燥ができたら最終工程の焼き又は揚げです。そして、焼きたて(揚げたて)のアツアツの生地に醤油やサラダ油、マヨネーズなどで味付けを行います。

この全工程を約1週間ほどかけて完成する、とても手間と時間がかかった御菓子なのです。

焼いたものを「おかき」又は「あられ」と呼びます。また、油で揚げたものは「揚げもち」や「揚げおかき」などと呼んでわかりやすいように区別されています。

おかきとあられの画像

さいごに

日本人にとっての食事の基本は、一汁三菜(いちじゅうさんさい)とされています。その中でもご飯と味噌汁がもっとも相性が良いと言われています。

それは、お米には少ない栄養素を発酵食品である味噌のもつ栄養素で補うことができる利点があります。さらに醤油やお酢などを合わせることで更なる相乗効果が期待できます。

おかき・あられも伝統的な食文化から受け継がれてきた生活の知恵が凝縮されているものなのかもしれません。今では科学的な根拠がだいぶんとわかってきましたが、昔の人々の知恵にはいつも驚かされます。

最近は、おかき・あられも海外で「Rice Cracker(ライスクラッカー)」と称されて人気が高まりつつあります。いろいろな企業が原料となる素材・製法・味付けにこだわり、創意工夫をしながら美味しい商品に仕上げてくれています。

ぜひ、お好みの品を見つけていただき、楽しく美味しい時間を過ごしていただければと思います。

最後までご覧いただきありがとうございました。当記事が何かのお役に立てれば幸いです。

※歴史や起源・由来には諸説があります。
※写真やイラストはイメージです。