おかき・あられ・せんべいのカロリーが気になる方へ

「おかき」と「あられ」の語源と違いについて|Origin of a word

おかき・あられのアイキャッチ画像

「おかきとあられの違いを教えてください。」というご質問をよくいただきます。

そこで、今回はおかきとあられの語源や作り方などを交えて、それぞれの特徴について簡単にまとめてみました。

おかきとあられは、かきもち(欠き餅)とも呼ばれますが、おかきを漢字では「御欠」、あられは「霰」と書きます。ここではわかりやすくひらがなで説明しています。

おかきの語源は?

おかきの語源は、お正月や節句などで供える “鏡餅(かがみもち)” からきていると言われています。

鏡開きの日には、鏡餅をお雑煮や汁粉にして食べる慣習があり、神様にお供えしたものをいただくことで無病息災や五穀豊穣などを祈ります。

お供え物を刃物で切るという行為を忌み嫌うという理由もあって、あえて刃物を使わずに手で欠きだしたり、木づちで砕いたりして適当な大きさに分け出していました。

そこから、『もちをかきだす→かき出したもち→かきもち→おかきもち→おかき』となってきたという流れが最も自然で有力な説だと言われています。

ちなみに「おかき」の「お」というのは漢字で「御」と表され、「お・おん・ご・み」と読むことができる日本語の敬語を作る接頭辞であり、敬意を表す意味をもちます。

昔の人々も神様へお供えものには、いろんな意味で敬意を払っていた様子がうかがい知れます。

鏡餅のイメージ画像

あられの語源は音と見た目?

あられについては、もち米を炒った際にポツポツポンポンと音をたてる光景が、空から降ってきた霰(あられ)が地面で跳ねる音に似ているということから「あられ」の名がついたという説がひとつ。地域によっては、もち米ではなく、うるち米を使うところもあります。

もうひとつは、空から降ってくる霰(あられ)の形や大きさに近いということで、見た目から「あられ」と呼ばれるようになったとも言われています。

基本的には、おかきの中でも小さなものを指しますが、大きさやかたちの定義はありません。そのため、地域によっては大小問わずあられと呼んだり、おかきと呼んだりします。

ちなみに関東では、あられ。関西では、おかきと呼ばれることが多いのが特徴の違いです。

霰のイメージ画像

おかきとあられの作り方は同じ?

おかきとあられの作り方は、基本は同じと思っていただいても問題ありません。

まずは、もち米を精米して、きれいに洗って一晩程度漬けておきます。そして、蒸篭(せいろ)や専用の機械で蒸しあげます。そして、熱いうちに杵と臼や餅つき機などでしっかりと搗き上げて粘りの強い生地に仕上げます。

搗き上がったおもちは、容器に入れて冷蔵庫で冷やして固めます。ある程度、生地が硬くなったら適当な大きさに切り分けて乾燥を行います。この乾燥の工程が、最も大切なところです。

乾燥しすぎると焼き上げた際に割れやすくなってしまいます。また、逆に乾燥が不十分だと焼いた際に芯(シン)が残ったり、焼きムラがでてしまい美味しい食感に仕上がりません。

昔からあるようなおかき・あられ屋さんは、今でも生地を触ったり割ったりしてほどよい水分量を見極めています。まさに職人の技と経験が発揮される場面のひとつです。

ほどよく乾燥ができたら最終工程の焼き又は揚げです。そして、焼きたて(揚げたて)のアツアツの生地に醤油やサラダ油、マヨネーズなどで味付けを行います。

この全工程を約1週間ほどかけて完成する、とても手間と時間がかかった御菓子なのです。

焼いたものを「おかき」又は「あられ」と呼びます。また、油で揚げたものは「揚げもち」や「揚げおかき」などと呼んでわかりやすいように区別されています。

伝統的な製法は日本人にとって貴重なものです。最近は、海外でも「Rice cracker(ライスクラッカー)」などと称されて人気が高まりつつあります。いろいろな企業が原料となる素材にこだわったり、製法や味付けに独自の創意工夫をおこない、美味しい商品に仕上げてくれています。

おかきとあられの画像

さいごに

お米には、良質なたんぱく質と炭水化物が多く含まれています。また、ビタミンも豊富で栄養のバランスがいい食べ物です。

日本人にとっての理想の食事の基本は、一汁三菜(いちじゅうさんさい)とされています。その中でもご飯と味噌汁がもっとも相性の良いと言われています。日本人に愛され、昔から食べ続けてこられたのには理由があります。それは、お米には少ない栄養素を発酵食品である味噌のもつ栄養素で補うことができるからなのです。また、醤油や酢などを合わせることで更なる相乗効果が期待できます。

理想のおやつとは、それに習った伝統的な食文化から受け継がれてきた生活の知恵が凝縮されているものなのかもしれません。今では科学的な根拠がだいぶんとわかってきましたが、昔の人々の知恵にはいつも驚かされます。

まさに醤油味や味噌味のおかき・あられは、栄養素を補うという点においても理にかなっている調味料のひとつではないでしょうか。米菓と調味料の関係は、調べれば調べるほどに奥が深く興味が尽きないテーマなのです。

最後までご覧いただきありがとうございました。当記事が何かのお役に立てれば幸いです。

※歴史や起源・由来には諸説があります。
※写真やイラストはイメージです。