おかき・あられ・せんべいの専門家監修

海苔の歴史ついて|海苔巻のおかき・あられ・せんべいの誕生はいつ?|Origin of Norimaki

磯辺巻き・海苔の画像

今回は、日本人が愛してやまない海苔巻きのルーツについてちょっと遡ってみたいと思います。なお、ここで取り上げている海苔は、味付け海苔ではなく「焼海苔」を前提にしています。

焼海苔とは、干した海苔を高温であぶったもので、調味料などで味をつけていない海苔を指します。

普段、何気なく食べている海苔巻きのおかき・あられ・せんべいとの関係についても少し触れています。ご興味がございましたらご覧いただければ幸いです。

海苔(のり)の歴史と語源は?

海苔は、今でも高価な食材のひとつですが、古くは飛鳥時代の「大宝律令(701年)」で年貢の対象である海産物のひとつとして『紫菜(むらさきのり)』として記されています。紫菜は、今でいう海苔と同じ意味であり古い呼び名です。

紫菜は、漢名では「しさい」とも読みますが、その他に「水苔(すいたい)」や「海菜(かいさい)」、「石衣(せきい)」などでも表されるようです。

海苔は比較的浅い場所に生息するため、人の手で簡単に採ることができ、太古の昔から食べられていました。『常陸国風土記(ひたちのくにのふどき』(721年)には、海岸で海苔を干していた様子が記されています。その他、奈良時代、平安時代、鎌倉時代の多数の書物にも海苔を意味する記述があったということで、古くから愛されてきた食材であったことがわかります。

平安時代の資料である『延喜式(えんぎしき)』(927年)には、志摩や出雲、岩見、隠岐、土佐などで海苔が採れた記述があるようです。

海苔の養殖が本格的にはじまったのは江戸時代で、東京湾が『海苔の養殖発祥の地』と言われています。その当時は市場にも流通していたようですが、将軍家への献上品としても扱われていたような高級食材でしたので、まだまだ庶民には簡単に手に入らなかったものだったと思われます。

ちなみに、海苔の語源はヌルヌルとしたぬめりを表現する「ヌラ」がなまって、いつしか「ノリ」といわれるようになったとのことです。糊(のり)と同じ意味で粘度のある様子を表現したものです。

海苔巻おかきの画像

江戸時代の海苔の養殖と普及について

さて、江戸時代のお菓子には海苔は使われていたのでしょうか?

江戸初期には、おかき・あられ・せんべいの素材としての役割はまだなかったのではないかと推測します。海苔の養殖は、江戸湾(品川・大森)で江戸時代の中期頃からおこなわれるようになりました。

江戸の中期から後期にかけては町には屋台や出店が並び、にぎり寿司やてんぷら、蒲焼などが庶民の間で人気だったようです。第8代将軍(徳川吉宗)の頃には海苔巻きのお寿司が誕生していたと言われています。

草餅や団子、饅頭、羊羹などのお菓子を売る茶店もみられた点からすると、きっとどこかのお店で磯辺巻き(磯辺餅)のように、海苔を巻いたのおかき・あられ・せんべいが並んでいたかもしれません。

海苔の養殖が飛躍的に発展した昭和時代

実際に現在のような海苔巻きのおかき・あられ・せんべいが盛んになったのは、戦後の経済成長の頃が最盛期だと言われています。終戦とともにお米の配給も終わり、食材や調味料なども安定して正規の市場で流通をするようになって食文化が元の姿を取り戻すようになります。

昭和20年代にイギリス人の学者によって海苔の生活史が解明されたことにより、人口採苗による安定した養殖技術が可能になりました。昭和30年代にも入ると養殖技術の向上で生産効率も格段に上がり、生産量の増加とともに、米菓を製造する企業でも競ってさまざまな海苔巻きのおかき・あられ・せんべいを販売するようになっていくことになります。

海苔を巻くのは、ほんのひと昔前までは手仕事でした。ひとつひとつ、または、一枚一枚丁寧に巻き上げていました。私が幼少の頃にも、おかき屋さんの工場でテーブルに海苔を広げて、何人かで素早く棒状のおかきに海苔を巻いていた様子を覚えています。今からおよそ40年前位でしょうか・・・。もちろん、今でも手で巻いているお店もあります。

しかし、現代では効率化などを図るために機械で巻いたり、貼り付けたりすることの方が多くなってきています。それでもひと手間ふた手間かかるお菓子なのには違いありません。当然、ある程度の品質の海苔を使用している限り、他の種類のものよりもやや高価になってしまいます。

まとめ

海苔が一般的な素材として普及することで、海苔巻きという形が次第に浸透していくのですが、その背景には食文化や流通の変化なども影響しています。海苔の歴史とおかき・あられ・せんべいの関係は実に面白いものです。

今でこそ海苔の豊富な栄養素が科学的に明らかになっていますが、当時は見た目や美味しさだけで組み合わされていたとは思えないほど、最適な組み合わせです。

炭水化物の多いおかき・あられ・せんべいは、食物繊維の多い海藻類とあわさって、私たちの体にバランスの良い栄養素を与えてくれています。

焼海苔のパリっとした感じとおかき、あられ、せんべいのカリッとした食感も味わえて、噛めば噛むほどに醤油の香ばしさと海苔のうま味が口の中に広がるものが特におすすめです。

ぜひ、お好みの品を見つけていただき、楽しい時間を過ごしていただければと思います。

最後までご覧いただきありがとうございました。当記事が何かの参考になれば幸いです。

※歴史や語源・由来は解釈が異なる場合があります。
※写真やイラストはイメージです。