おかき・あられ・せんべいのカロリーが気になる方へ

脂質(脂肪酸)の種類と効能効果について|オメガ6やオメガ3などの必須脂肪酸とは?

脂質のアイキャッチ画像

おかき・あられ・せんべいの原材料として植物油脂が使われているものはたくさんあります。様々な種類がありますが、これらの性質は脂肪酸の構成などで異なってきます。

そもそも脂質と脂肪の違いって何?どの油が体には良いの?などの疑問を少しでも解消できればと、脂質の種類や特徴と効能効果を交えてできるだけ簡単にまとめてみました。

脂質(Lipid)とは

脂質とは、水には溶けずにエーテル、クロロホルムなどの有機溶媒に溶ける化学物質の総称です。1グラムあたり9キロカロリーのエネルギーを生み出す栄養素で、たんぱく質・炭水化物と並んで三大栄養素のひとつとされています。

たんぱく質はアミノ酸、炭水化物はブドウ糖に分解されたのちに毛細血管から吸収されるのに対して、一部を除いて脂質は分解と再合成ののちにリンパ管から吸収されるといった違いがあります。

脂質は、化学的な構造によって下記のように大きく3つに分類されています。

単純脂質中性脂肪など)
複合脂質リン脂質糖脂質など)
誘導脂質コレステロールなど)

単純脂質である中性脂肪を「脂肪(しぼう)」と呼びます。通常はエネルギーなどに使われますが、余った分は皮下脂肪などに蓄えられます。そのため、摂りすぎてしまうと肥満の原因に繋がってしまいます…。

なお、脂質と脂肪の違いについては広義においては、ほぼ同じような意味として使われています。その理由は脂質の重要な成分が脂肪(中性脂肪)であるためです。

中性脂肪の主成分と構造について

中性脂肪の主成分は、グリセリンと結びついている『脂肪酸』であり、その脂肪酸の種類によって油のもつ性質が異なってきます。

中性脂肪はグリセリンに3つの脂肪酸が結びついている構造をしています。構造名からトリグリセリド(トリアシルグリセロール)とも呼ばれています。

トリグリセリドのイメージ画像

グリセリンはアルコールの一種で、脂肪酸はオレイン酸やリノール酸、α‐リノレン酸、パルミチン酸などの総称です。

体内に貯蔵されているエネルギーのほとんどはトリグリセリドで、必要な時にいつでも使えるように脂肪として体に蓄えられています。

脂肪酸(fatty acid)の種類について

脂肪酸は、脂質を構成する主成分のひとつです。主に炭素(C)・水素(H)・酸素(O)から構成され、結合の仕方で飽和脂肪酸不飽和脂肪酸に分かれます。

また、不飽和脂肪酸には「一価不飽和脂肪酸」と「多価不飽和脂肪酸」があります。わかりやすいように、下記のように分類を一覧表にしてみました。

脂 肪 酸
飽和脂肪酸 不飽和脂肪酸
短鎖脂肪酸
中鎖脂肪酸
長鎖脂肪酸
一価
不飽和脂肪酸
多価
不飽和脂肪酸
オメガ9系 オメガ6系 オメガ3系
オレイン酸
など
リノール酸
など
α‐リノレン酸
など
ココナッツ油
パーム油
など
オリーブ油
菜種油
米油
など
大豆油
ごま油
コーン油
など
亜麻仁油
えごま油
など

各種類の油は脂肪酸の構成比率が多いもので分類しています。おかき・あられ・せんべいなどに使われる主な植物油脂については別の記事にて解説をしています。

参考記事
植物油脂の特徴と構成割合は、こちらの記事を参考にしてみてください。こめ油の写真おかき・あられ・せんべいの脂質が気になる方へ|植物油脂の特徴と関係について|Lipid

飽和脂肪酸について

飽和脂肪酸は、融点が高いため常温で固体となります。主にバターなどの乳製品、卵、肉類などに含まれる脂身が代表的です。また、最近話題のココナッツ油やパーム油なども飽和脂肪酸に含まれます。脂肪酸の種類としては、パルミチン酸、ステアリン酸、ラウリン酸、ミリスチン酸などがあります。

※ココナッツ油は温度によって液体になります。

不飽和脂肪酸について

不飽和脂肪酸は、一価不飽和脂肪酸と多価不飽和脂肪酸に分類されています。融点が低いため、常温では液体のものを指します。主に植物や魚介類に含まれる油となります。

不飽和脂肪酸は、先述の通り、一価不飽和脂肪酸と多価不飽和脂肪酸に分かれます。一価不飽和脂肪酸は体内で作ることが出来るのに対して、多価不飽和脂肪酸は体内で作ることができないため「必須脂肪酸」と呼ばれています。必須脂肪酸には、オメガ6系とオメガ3系があります。

必須脂肪酸の種類としては、オメガ6系にはリノール酸、γ‐リノレン酸、アラキドン酸など。オメガ3系には、α‐リノレン酸、EPA(エイコサペンタエン酸)、DHA(ドコサヘキサエン酸)などがあります。

EPAやDHAは、イワシやサバなどの青魚などに含まれる魚油です。体内で合成することができない必須脂肪酸のため、手軽に摂取できるようにサプリメントにも利用されています。

脂肪酸の効能効果(Effects)などについて

オメガ9系のオレイン酸は酸化に強い性質をもち、悪玉コレステロールを低減させる効果があります。そのため、動脈硬化や心筋梗塞などの生活習慣病の予防にも効果的とされています。

オメガ6系のリノール酸は、細胞膜を硬く丈夫にする働きがあります。それに対して、オメガ3系のアマニ油などは、細胞膜を柔軟にしてくれる働きがあります。そのため、丈夫でかつ柔軟性のある強い細胞を構成するためには、両者のバランスが非常に大事だと言われています。

オメガ3系に多く含まれる『α‐リノレン酸』は、中性脂肪を減らし善玉コレステロールを増やす効果があります。そのため、できるだけ食事に取り入れることが推奨されています。

豆知識
必須脂肪酸であるα‐リノレン酸は体内酵素によってDHA・EPAに変換されます。

最近は、α‐リノレン酸を含む『亜麻仁油(アマニ油)』や『えごま油』が注目され、さまざまな食に関する雑誌や書籍、ウェブサイトなどでよく紹介されています。

亜麻仁油とえごま油にあまり親しみのない方もいらっしゃるかもしれませんので、参考までにイメージ写真を撮影してみました。左側がえごま油、右側が亜麻仁油です。

亜麻仁油とえごま油の画像

まとめ

脂質は、人によってイメージが大きく異なる栄養素でもあります。しかし、体を構成する約60兆個の細胞膜にとってなくてはならない栄養素です。

日々の食生活では、いろいろな油をうまく使い分けることで美味しくかつ健康的に過ごすことができるかと思います。

普段使っている油がどの系統かを一目でわかるように、オメガ9系、オメガ6、系オメガ3系などと容器に書いておくのも良いかもしれません。

なお、私が普段利用している亜麻仁油とえごま油は何種類かありますが、先ほどの写真で登場したものでリンクを貼っておきましたので、商品情報や口コミ、体験談などの内容も参考にしてみてください。

最後までご覧いただきありがとうございました。当記事が何かのお役に立てれば幸いです。

※栄養素の効能効果には個人差があります。
※写真やイラストはイメージです。